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Hay neuronas que nos indica parar de beber alcohol
10 Mayo, 2017|Sin categoría

Hay neuronas que nos indica parar de beber alcohol

Hay neuronas que nos indica parar de beber alcohol

Ya descubrimos en su día que la extendida creencia de que el alcohol destroza neuronas es falsa –abstemios y alcohólicos cuentan realmente con exactamente el mismo número–, y, no obstante, es certísimo que su ingesta afecta a las conexiones neuronales del cerebelo y, por consiguiente, a la calidad de dichas neuronas.

Merced a una investigación efectuado por estudiosos de la University of Texas at Dallas (EE. UU.) y publicado últimamente en la gaceta Biological Psychiatry, ahora sabemos que ciertas neuronas de nuestro cerebro pueden influir en el consumo del alcohol

En los diferentes estudios de estos científicos, llevados a cabo con ratones y dirigidos por el doctor Jun Wang, se ha determinado que la ingesta de alcohol en grandes cantidades altera la estructura física y la función de las neuronas espinosas medias en el cuerpo estriado dorsomedial –que, entre otras muchas cosas, está relacionado con la toma de decisiones–. Para ser específicos, la activación de determinadas neuronas, llamadas D1, fomenta todavía más el consumo de alcohol, al tiempo que las llamadas D2, sus oponentes, hacen justamente lo contrario: o sea, nos recomiendan que dejemos de tomar.

Cuando esas D2 se hallan activas, invitan a parar de ingerir alcohol, con lo que juegan un esencial papel de prevención. No obstante, los estudiosos han observado que estas neuronas tienden a desactivarse cuando se toma en exceso: los ciclos repetidos de consumo excesivo de alcohol, seguidos de un periodo de abstinencia, alteran la intensidad de las conexiones neuronales, lo que hace que las señales de las D2 sean menos potentes. Hasta el momento en que acaban por desactivarse y dejar de sugerir a un sujeto que deje de tomar.

“Pensemos en el fenómeno del binge drinking (consiste en el consumo veloz y también intensivo de bebidas alcohólicas), que marca el comportamiento de tantos jóvenes”, resalta el doctor Jun Wang. “Probablemente hacen lo mismo que hemos visto que conduce a la inhibición de estas neuronas buenas, lo que contribuye a un mayor consumo de alcohol”.

A pesar de que todavía queda un largo camino por recorrer hasta el momento en que puedan hacerse pruebas con humanos, los autores de la investigación creen muy posible que cualquier día resulte posible fortalecer la activación de las neuronas D2, por servirnos de un ejemplo con fármacos o bien con estimulación eléctrica, para poder tratar el alcoholismo.

 

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